Aforismi di Mark Twain tratti da Articoli e Saggi

Selezione dei migliori aforismi tratti da articoli e saggi di Mark Twain, pseudonimo di Samuel Langhorne Clemens (Florida 1835 - Redding 1910), scrittore e umorista statunitense. Su Aforismario trovi anche una raccolta di frasi tratte dai romanzi di Mark Twain e una selezione di frasi attribuitegli erroneamente o in modo dubbio. [I link sono in fondo alla pagina].
Il paradiso lo preferisco per il clima, l'inferno per la compagnia.
(Mark Twain)
I fatti inerenti le mie recenti dimissioni
The Facts Concerning the Recent Resignation, 1867

Il sapone e l'istruzione non hanno effetti rapidi come un massacro, ma a lungo andare sono più micidiali.

Un americano alla corte di re Artù
A Connecticut Yankee in King Arthur's Court, 1889

Molte cose piccole sono diventate grandi con un appropriato uso della pubblicità.
Tutto ciò di cui abbiamo bisogno in questa vita sono
ignoranza e fiducia; e il successo è assicurato. (Mark Twain)

Seguendo l'equatore
Following the Equator, 1897 - Selezione Aforismario

Alcune persone pensano che l'onestà sia sempre la tattica migliore. È una superstizione. A volte, la mera impressione di onestà vale sei volte tanto.

C’è un senso morale e c’è un senso immorale. La storia insegna che il senso morale ci permette di vedere la moralità e come evitarla, e che il senso immorale ci permette di percepire l’immoralità e come godersela.

Ci sono molte cose divertenti al mondo: una di queste è l’idea concepita dall'uomo bianco di essere meno selvaggio degli altri selvaggi.

Ci sono molti capri espiatori per i nostri errori, ma il più popolare è la Provvidenza.

Ci sono parecchie valide difese dalla tentazione, ma la più sicura è la viltà.

Ci vogliono il tuo nemico e  il tuo amico insieme per colpirti al cuore: il primo per calunniarti, il secondo per venirtelo a dire.

“Classico”. Un libro che la gente loda e non legge.

Dapprima Dio creò gli idioti. Per fare pratica. Poi creò i comitati scolastici.

Dobbiamo essere grati per gli sciocchi. Se non fosse per loro, il resto di noi non potrebbe aver successo.

Dovremmo fare attenzione a trarre da un’esperienza solo la saggezza che possiamo trarne e basta. Altrimenti, faremo come la gatta che siede sulla stufa accesa. La gatta non siederà mai più su una stufa accesa e ciò è bene. Ma non siederà mai nemmeno su una stufa spenta.

Esistono 869 modi di mentire, ma solo uno è stato rigorosamente proibito: Non pronunciare falsa testimonianza contro il tuo prossimo.

Esistono due casi in cui un uomo non dovrebbe speculare in Borsa: quando non se le può permettere e quando può.

Essere buoni è nobile, ma insegnare agli altri a essere buoni è più nobile e non dà problemi.

Fai ogni giorno qualcosa che non ti va di fare: questa è la regola d'oro per abituarti a fare il tuo dovere senza fatica.

Il frastuono non dimostra niente. Spesso una gallina che ha appena deposto un uovo schiamazza come se avesse deposto un asteroide.

L'India ha due milioni di dèi e li venera tutti. In fatto di religione, tutte le altre nazioni sono povere; l'India è l'unica milionaria.

L’unico modo di restare in salute è mangiare ciò che non si vuole, bere quel che non piace e fare ciò che si preferirebbe evitare.

L’uomo che ostenta la propria modestia è il gemello della statua con la foglia di fico.

L'uomo è l'unico animale che arrossisce, ma è l'unico ad averne bisogno.

La pietà è per i vivi, l’invidia per i morti.

La verità è la cosa più preziosa che abbiamo. Economizziamola.

Le rughe dovrebbero semplicemente indicare il posto dove erano i sorrisi.

Non abbandonare le tue illusioni. Quando saranno scomparse, potrai esistere ancora, ma avrai cessato di vivere.

Non ci sono persone altrettanto volgari di quelle troppo ricercate.

Ognuno è una luna e ha un lato oscuro che non mostra mai a nessuno.

Persino l’inchiostro con cui è stata scritta tutta la storia è semplicemente un pregiudizio fluido.

Pochi di noi sopportano la prosperità. Quella degli altri, intendo.

Quando la gente non ci rispetta ne siamo violentemente offesi. Eppure, nessun uomo, in cuor suo, si rispetta molto.

Se un uomo non condivide la nostra fede, diciamo che è matto e tutto è a posto. Cioè, tutto è a posto oggi, perché non possiamo più bruciarlo.

Spesso il modo più sicuro per diffondere disinformazione è quello di dire la pura verità.

Un crimine che sia stato compiuto con perseveranza per un migliaio di secoli cessa di essere un crimine e diviene una virtù.

Un uomo con una nuova idea è uno svitato fin quando l'idea non ha successo.

Una delle differenze principali tra un gatto e una bugia è che il gatto ha solo nove vite.
La verità è la cosa più preziosa che abbiamo. Economizziamola.
(Mark Twain)
L'uomo che corruppe Hadleyburg
The Man Who Corrupted Hadleyburg, 1899

Io non domando a che razza appartiene un uomo; basta che sia un essere umano; nessuno può essere qualcosa di peggio.

The Lost Napoleon
1899

Non mi piace il lavoro anche se è qualcun altro a farlo.

La scomparsa della letteratura
The disappearance of literature, 1900 

Un classico è qualcosa che tutti vorrebbero aver letto e nessuno vuol leggere.

Tammany e Croker Speech
Tammany and Croker Speech, 1901

Un uomo stava morendo, aveva solo due minuti di vita, così mandò a chiamare un prete e gli chiese: "Qual è il posto migliore dove andare?" Il prete era indeciso al riguardo, così gli rispose che ogni luogo aveva i suoi vantaggi − il paradiso per il clima, e l'inferno per la compagnia.

Il mondo è stato creato per l'uomo?
Was the World Made for Man?, 1903

L'uomo esiste da 32000 anni. Il fatto che siano occorse centinaia di milioni di anni per preparare il mondo per lui è una prova del fatto che esso fu creato per l'uomo. Suppongo che sia così, non lo so di sicuro. Se la torre Eiffel rappresentasse l'attuale età del mondo, lo strato di vernice sulla punta del suo pinnacolo rappresenterebbe la durata dell'uomo, e tutti percepirebbero che quel sottile strato fu ciò per cui fu costruita la torre. Io credo che lo percepirebbero, ma non lo so di sicuro.

3000 anni tra i microbi
3000 Years among the Microbes, 1905

Tra credere e pensare di sapere vi è solo una breve distanza ed è rapidamente colmata.
L'uomo è l'unico animale che arrossisce, ma è l'unico ad averne bisogno.
(Mark Twain)
Che cos'è l'uomo?
What Is Man?, 1906

È tipico della vanità e dell'impertinenza dell'uomo definire stupidi gli animali perché appaiono così ai suoi sensi ottusi.

I doveri non sono compiuti per amore del dovere, ma perché la loro negligenza metterebbe a disagio. Un individuo non compie che un dovere: il dovere di accontentare il proprio spirito, il dovere di rendersi gradito a sé stesso.

Il fatto che l'uomo sappia distinguere tra il bene e il male dimostra la sua superiorità intellettuale rispetto alle altre creature; ma il fatto che possa compiere azioni malvagie dimostra la sua inferiorità morale rispetto a tutte le altre creature che non sono in grado di compierle. 

Discorsi morali pubblici e privati
Private and Public Morals speech, 1906

L’opinione secondo cui nessun gentiluomo impreca è completamente sbagliata. Si può imprecare e continuare a essere un gentiluomo se lo si fa in modo simpatico, benevolo e affettuoso

Riflessioni sulla religione
Reflections on Religion, 1906

Se c'è qualcosa di più divertente della dottrina dell'Immacolata Concezione sono i bizzarri ragionamenti con cui esseri umani apparentemente intelligenti si convincono che questo fatto è impossibile è dimostrato.

Europe and Elsewhere
Europa e altrove, 1923

Non facciamo altro che sentire, e l’abbiamo confuso col pensare. E da tutto ciò si ottiene solo un aggregato che consideriamo una benedizione. Il suo nome è opinione pubblica. È considerata con riverenza. Risolve tutto. Alcuni credono sia la voce di Dio.

Autobiografia
Autobiography, 1924 (postuma) - Selezione Aforismario

L'opera più nobile di Dio? L'uomo. Chi lo ha scoperto? L'uomo.

La gratitudine è un debito che di solito si va accumulando, come succede con i ricatti: più paghi, più te ne chiedono.

Se volessimo capire in cosa consiste davvero la razza umana, dovremmo solo osservarla in tempo di elezioni.
Ci vogliono il tuo nemico e il tuo amico insieme per colpirti al cuore:
il primo per calunniarti, il secondo per venirtelo a dire. (Mark Twain)
Taccuini
Notebook, 1935 (postumo) - Selezione Aforismario

Buoni amici, buoni libri e una coscienza sonnacchiosa: questa è la vita ideale.

Ciò che manca a Dio sono le convinzioni, la coerenza. Dovrebbe essere presbiteriano, cattolico o qualcos'altro, non cercare di essere tutto.

Creare l'uomo fu un'idea bizzarra e originale, ma aggiungere la pecora fu una tautologia.

Di solito la gente è infastidita da quei passi della Bibbia che non comprende, mentre i passi che infastidiscono me sono quelli che comprendo.

Gesù morì per salvare gli uomini... cosa di poco conto per un immortale, e comunque non ne salvò molti.

Gli dèi non offrono alcuna ricompensa per l'intelletto. Nessuno di loro ha mai dimostrato di esserne minimamente interessato.

Il modo migliore per allietare te stesso è cercare di rallegrare qualcun altro.

Il radicale inventa le opinioni. Quando lui le ha consumate, il conservatore le adotta. 

Imprechiamo finché possiamo. In paradiso non ci sarà permesso.

L'uomo che è pessimista prima dei 48 anni, sa troppo; se è un ottimista dopo, sa troppo poco.

La buona educazione consiste nel nascondere quanto bene pensiamo di noi stessi e quanto male degli altri.

La prima cosa che un missionario insegna a un selvaggio è l'indecenza.

Non c'è da dubitare del fatto che il paradiso offra soprattutto la compagnia di persone sgradite.

La religione consiste di un insieme di cose che l'uomo medio pensa di credere e vorrebbe che fossero vere. 

Ogni volta che ci si trova dalla parte della maggioranza, è il momento di cambiare (o di prendersi una pausa per riflettere).

Quando si leggono le bibbie, ci si sorprende meno di ciò che la divinità sa che di ciò che non sa.

Quando ci ricordiamo di essere tutti folli, i misteri della vita scompaiono e la vita trova una spiegazione.

Se Cristo fosse qui, c'è una cosa che non vorrebbe mai essere: un cristiano.

Se non riuscite ad ottenere un complimento in nessun altro modo, piuttosto che niente pagatelo.

Solo una cosa è impossibile a Dio: trovare un senso a una qualsiasi legge sul copyright del pianeta.

Tutto ciò di cui abbiamo bisogno in questa vita sono ignoranza e fiducia; e il successo è assicurato.

Una delle prove dell'immortalità dell'anima è che tantissimi vi hanno creduto. Tantissimi hanno anche creduto che il mondo fosse piatto.

Libro di Mark Twain consigliato
Autobiografia
Traduttore P. Mirizzi
Editore Garzanti Libri, 2011

L'autobiografia di Mark Twain, scrittore, litografo, pilota fluviale, minatore e cercatore d'oro, giornalista, viaggiatore instancabile, è ricca di avvenimenti come quella di pochi altri scrittori. Il racconto non segue un ordine prestabilito, ma si muove in un'atmosfera che varia dal comico al burlesco, all'umorismo velato di nostalgia, al sarcasmo, al tragico.

Note
  1. Parte delle citazioni riportate in questa pagina, sono tratte da Mark Twain, Imprecazioni d'autore. 238 aforismi rabbiosi, a cura di Romolo Capuano © Nuovi Equilibri, 2007
  2. Vedi anche: Frasi dai romanzi di Mark Twain 

Nessun commento: